Sejarah dan Popularitas Ugg Boots – Tidak peduli bagaimana Anda mengejanya – ugh, ug, atau ugg – akun sepatu bot kulit domba yang tercatat sudah ada sejak akhir 1800-an, ketika gembala Australia menggunakan tali kulit untuk mengikat kulit domba di sekitar kaki dan pergelangan kaki mereka.

Pada 1930-an, beberapa produsen menjual sepatu bot kulit domba dalam jumlah kecil. Pilot Perang Dunia I Australia mengikat mereka untuk menangkal radang dingin selama penerbangan yang tidak bertekanan yang mencapai ketinggian hingga 40.000 kaki (12,19 kilometer). (Ini akan seperti menggulung jendela mobil Anda ke bawah dan mengemudi dengan kecepatan 200 mil per jam dalam suhu 60 derajat di bawah nol di Fahrenheit – atau 322 kilometer per jam pada 51 derajat di bawah nol dalam Celcius.) Pilot mungkin telah menciptakan istilah kita kenali sepatu bot ini dengan menyebut mereka “uggs terbang,” kependekan dari “jelek” [sumber: Conley]. Namun, jika Anda mencari seseorang untuk berterima kasih (atau menyalahkan) untuk tempat uggs saat ini di dunia mode, beralihlah ke peselancar.

Pada tahun 1970-an, peselancar yang mengendarai ombak dingin di Byron Bay Australia sering menyelinap ke sepatu bot kulit domba begitu mereka berada di tepi pantai. Salah satu peselancar itu, Shane Stedman, diam-diam bermerek “ugh-boot” dan, kemudian, “ugh,” dan kemudian menjual haknya kepada sesama peselancar Brian Smith, yang mulai menjual sepatu bot di California Selatan. Sepatu bot Ugg tertangkap dengan komunitas selancar lokal dan menyebar ke daerah pesisir tetangga [sumber: UGG Australia].

Dan saat itulah Doug Otto masuk. Otto, pendiri Deckers Outdoor Corp yang berbasis di California, telah mengembangkan ceruk di pasar sepatu. Produk perusahaannya yang paling sukses, sandal serba guna Teva, telah bertemu dengan kesuksesan awal; Namun, penjualan diratakan sebagai pesaing nama besar seperti Nike dan Reebok memperkenalkan penawaran serupa. Otto melihat potensi dalam sepatu bot kulit domba Smith yang sederhana dengan pengikut yang suka pemujaan. Dan, meskipun kulit domba dan bulu domba dianggap mahal oleh beberapa orang dalam industri, Otto percaya bahwa memproduksi sepatu bot itu akan membuahkan hasil, terutama selama penurunan penjualan sandal di musim dingin. Pada 1995, Deckers telah membeli desain ugg boot – merek dagang dan semuanya – dari Smith dengan harga lebih dari $ 12 juta [sumber: All Business, Conley].

Meskipun Otto yakin bahwa perampokan perusahaan ke pakaian musim dingin akan menjadi hal yang baik, hanya sedikit yang bisa meramalkan keberhasilan sepatu bot kulit domba rendahan. Dalam beberapa tahun singkat, UGG Australia, demikian sebutan divisi Deckers, akan menjual lebih banyak dari garis Teva. Faktanya, UGG Australia akan menjadi kekuatan pendorong di belakang kebangkitan perusahaan Amerika, mengubahnya menjadi kekuatan global – dan produk utamanya menjadi simbol status yang mahal.