Sejarah dan budaya Jepang hidup dan baik meskipun eksteriornya sangat modern dan berpikiran maju. Lihatlah beberapa tradisi dalam penglihatan bunga sakura dan plum, ritual harian Buddhis dan Shinto, pemandian air panas dan wisma tamu, dan di festival tahunan. Budaya samurai sangat dihormati, dan Kaisar Jepang masih dianggap sebagai ilahi oleh sebagian besar populasi yang lebih tua. Budaya ketergantungan kelompok hidup di sekolah, perusahaan, dan komunitas, dan ‘menyelamatkan muka’ adalah ciri gaya hidup yang penting.

Sejarah

Sejarah Jepang panjang, unik, dan dirusak oleh banyak konflik. Nenek moyang orang asli Ainu dan Yamata tiba di pulau-pulau sekitar 12.000 SM. Ibukota permanen pertama negara itu, Nara, didirikan pada 710 M, pada saat yang sama dengan munculnya dinasti Kekaisaran saat ini. Buddhisme diperkenalkan dari Cina pada pertengahan abad ke-6 dan kuil-kuil di Nara menjadi kekuatan di negeri itu.

Pada abad ke-16, negara itu dibagi menjadi wilayah feodal, dikendalikan oleh keluarga Daimyo yang kuat yang dilindungi oleh prajurit samurai mereka. Konflik konstan dan perang saudara berkembang sejak 1467, dengan Imperial Kyoto, ibukota Jepang sejak 794 M, hadiah yang harus diklaim. Keresahan mendorong munculnya pemimpin baru, Oda Nobunaga, yang berhasil memasuki Kyoto hanya untuk dipaksa melakukan ritual bunuh diri (seppuku). Dia digantikan oleh rakyat jelata, Toyotomi Hideyoshi, yang rencana besar untuk reunifikasi negara diambil alih oleh Tokugawa Ieyasu pada kematiannya.

Akhirnya pada pertempuran Sekigahara pada tahun 1600, samurai Ieyasu menang dan tuannya ditetapkan sebagai Shogun. Keshogunan Tokugawa memegang kekuasaan sampai Pemulihan Meiji pada tahun 1868, memerintah negara bersatu yang sepenuhnya tertutup bagi dunia luar. Sebagai bagian dari Restorasi Meiji, kekuatan Kaisar semi-ilahi dipulihkan, dan Tokyo menjadi pusat dinasti Kekaisaran. Negara ini terbuka untuk perdagangan dan berkembang pesat, meskipun konflik yang sama antara keluarga kuat terus berlanjut, yang mengakibatkan munculnya nasionalisme Jepang, yang memuncak pada Perang Dunia II dengan serangan ke Pearl Harbor dan menyebabkan kekalahan pamungkas Jepang pada tahun 1945.

Budaya

Budaya Jepang masa kini adalah perpaduan yang menarik antara tradisi dan modernitas seperti yang diamati dalam semua aspek kehidupan sehari-hari. Satu konsep yang tidak berubah adalah “kehilangan muka,” sebuah ide yang mewujudkan martabat pribadi dan status teman sebaya. Setiap konflik, kritik, penghinaan, atau permintaan yang tidak dapat dipenuhi menyebabkan hilangnya muka, dan harus dihindari dengan cara apa pun. Dalam masyarakat secara keseluruhan, harmoni adalah filosofi utama, penting dalam keluarga dan bisnis. Anak-anak diajarkan untuk menghargai kedamaian di atas kebutuhan mereka sendiri, dan dilatih untuk bekerja bersama dan tidak ingin mandiri.

Ketergantungan kelompok yang dihasilkan sangat bergantung pada bahasa tubuh dalam komunikasi karena kata-kata dapat memiliki banyak makna mendasar. Ekspresi wajah pasif direkomendasikan untuk pengunjung, dengan kontak mata tidak disarankan karena hal itu mengganggu rasa privasi orang Jepang, sangat berharga di negara yang ramai ini. Hirarki status dan usia adalah penting, dengan setiap orang memiliki tempat sendiri di dalam kelompok. Salam formal adalah standar (namamu-san), dan menundukkan kepala adalah tanda penghormatan, meskipun membuka bungkusan hadiah di hadapan pemberi tidak.

Jika Anda diundang ke rumah orang Jepang untuk makan malam, ada ranjau protokol yang harus diikuti, dimulai dengan melepas sepatu Anda sebelum masuk. Tiba tepat waktu, berpakaian dengan tepat dan konservatif, dan menunggu untuk diberitahu di mana harus duduk. Jangan arahkan atau tusuk makanan Anda dengan sumpit Anda, dan cobalah apa pun yang ditawarkan. Jika Anda tidak ingin porsi kedua atau ketiga, tinggalkan sedikit makanan di mangkuk Anda atau minum di gelas Anda karena itu adalah perilaku yang baik untuk tidak pernah meninggalkan tamu dengan piring kosong. Akhirnya, percakapan sambil makan tidak sopan, karena tuan rumah Anda lebih suka menikmati makanan